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PAX à destination : Le premier MegaFAM canadien de Brand USA


PAX à destination : Le premier MegaFAM canadien de Brand USA
[Pax Global Media]

C'est l'expérience de voyage ultime, enveloppée de rouge, de blanc et de bleu ! Le MegaFAM de Brand USA s’est déroulé du 12 au 18 avril, offrant aux conseillers en voyages canadiens une occasion unique de découvrir les États-Unis d'une manière totalement nouvelle.

Il s'agit d'une expérience dans plusieurs villes et plusieurs États, à laquelle participent 55 agents de voyage, répartis en groupes et placés sur six itinéraires différents dans certaines des régions les plus emblématiques des États-Unis.


LIRE PLUS – Le Sud des États-Unis fait découvrir ses rythmes et ses saveurs!  


Au Larimer Square, à Denver. [Pax Global Media]


L'aventure a commencé vendredi dernier lorsque les agents, avec la collaboration d'Air Canada, se sont envolés vers plusieurs villes américaines et ont sauté à pieds joints dans un programme riche en culture, en gastronomie et en histoire. Le programme a été élaboré par Brand USA de concert avec ses partenaires des compagnies aériennes et des offices du tourisme.


Audrey Tanguay Beaudette (Air Canada) et Casey Canevari (Brand USA). [Pax Global Media]


Plus tard dans la semaine (mercredi), tous les participants se sont envolés pour Houston, au Texas, avec United Airlines. Ils se sont rassemblé dans le cadre d'un grand événement final, au cours duquel ils ont partagé leurs découvertes.


Audrey Tanguay Beaudette, Kristina Ziegler, Callan Thompson et Lori Mahabir à Denver. [Pax Global Media]


La MegaFAM avait pour but de « montrer les États-Unis aux professionnels du tourisme, d'un seul coup », explique Casey Canevari, directeur principal du développement commercial mondial à Brand USA (l'organisation officielle de marketing des destinations pour les États-Unis). « C'est l'occasion de montrer tout ce qu'il y a à voir et à faire à travers les portes d'entrée des États-Unis et au-delà. »


Matt Passakas, Sandra Williams-Reid, Audrey Tanguay Beaudette et Karen Sutherland. [Pax Global Media]


PAX était de la partie !

PAX a participé au MegaFAM de Brand USA en intégrant un groupe de huit conseillers en voyages de l'Alberta, de l'Ontario et du Québec (Claudine Nichilo, de La Maison du Voyage). Casey Canevari et Audrey Tanguay Beaudette (directrice des ventes mondiales et des partenariats touristiques chez Casey Canevari) étaient également de la partie.


À la New Belgium Brewing Company, à Fort Collins, Colorado. [Pax Global Media]


Notre itinéraire ? « Les Merveilles de l'Ouest », qui commençait à Denver et Fort Collins au Colorado et se poursuivait jusqu'à Cheyenne, au Wyoming.


À Denver. [Pax Global Media]


Les autres itinéraires empruntés par d’autres groupes d’agents incluaient :

  • « As Seen On Screen » (Burbank, Anaheim et San Diego en Californie),
  • « Route 66, Landmarks and Bourbon » (Washington, D.C., Annapolis, MD et Philadelphie),
  • « Cityscapes and Coastlines » (Chicago, Springfield, St. Louis, IL et Louisville, KY)
  • « Secret Trails - Backroads, Bayous and Beaches » (Nouvelle-Orléans, Lafayette, Lake Charles, LA et Galveston, TX)
  • « Sands and Sunsets » (Phoenix et Flagstaff, AZ et Las Vegas, NV)


Red Rocks State Park. [Pax Global Media]


Les participants, vêtus de chandails à capuche de la marque Brand USA, ne se sont pas contentés de découvrir et de goûter chaque ville : ils ont aussi rencontré les habitants qui font de chaque destination un endroit spécial.


Union Station, Denver. [Pax Global Media]


« Il s'agit d'un récit expérientiel », explique Casey Canevari. « Il s'agit d'emmener les gens sur le terrain et de leur montrer ce qu'il y a à voir et à faire dans tous les États-Unis – parce qu'il y a tellement de choses à voir. Il suffit de franchir une frontière pour se retrouver dans un nouveau pays. »


Les conseillères Claudine Nichilo et Janna Guay. [Pax Global Media]


Premier MegaFAM pour le Canada

Ce qui rend le MegaFAM de cette année particulièrement excitant, c'est qu'il s'agit du premier que Brand USA organise avec les professionnels du voyage canadiens.


Une partie de hockey au Denver's Ball Arena. [Pax Global Media]


On peut dire qu'il était grand temps, car le Canada, en tant que marché transfrontalier, est la première source de visiteurs internationaux pour les États-Unis.


Au Denver Art Museum. [Pax Global Media]


Au sortir de la pandémie, « le tourisme est de retour et il est florissant », affirme Casey Canevari, précisant qu'en 2023, 25 millions de Canadiens ont visité les États-Unis.


Meow Wolf Denver. [Pax Global Media]


Certes, les Canadiens atterrissent depuis longtemps dans des villes américaines populaires comme New York, Miami, San Francisco ou Los Angeles, ou s'installent dans des États au climat chaud comme l'Arizona et la Floride en tant que snowbirds saisonniers…


Denver. [Pax Global Media]


Mais cela ne fait qu'effleurer la surface de ce que les États-Unis, en tant que destination touristique, ont à offrir. « Il y a beaucoup plus à voir et à faire que ce que les gens pensent savoir », affirme Casey Canevari.


Avec Miles, la mascotte des Broncos de Denver. [Pax Global Media]


Pour les compagnies aériennes telles qu'Air Canada, le MegaFAM est également l'occasion de mettre en avant la connectivité directe et les joint-ventures.

« Nous sommes la compagnie aérienne qui effectue le plus grand nombre de vols transfrontaliers », souligne Audrey Tanguay Beaudette. « C'est l'occasion pour nous de présenter notre réseau et certains des nouveaux itinéraires que nous proposons cette année. »


Avec le drapeau du Colorado au Red Rock State Park. [Pax Global Media]


Cela inclut les nouveaux vols d’AC vers Austin et St. Louis, ainsi qu'une nouvelle liaison Toronto-Charleston – des destinations qui ne sont généralement pas offertes par d'autres compagnies aériennes, précise Mme Tanguay Beaudette.


À Fort Collins. [Pax Global Media]


De plus, la coentreprise d'Air Canada avec United Airlines garantit un grand nombre de vols et de meilleurs horaires pour les clients qui voyagent entre les deux pays.


Karen Sutherland, Claudine Nichilo et Kristina Ziegler, à la New Belgium Brewing Company à Fort Collins. [Pax Global Media]


Un processus de sélection rigoureux

En ce qui concerne les conseillers en voyages impliqués, le MégaFAM canadien, dont la mise en place a pris près de huit mois, n'a pas été une partie de plaisir. Les participants ont dû se soumettre à un processus de sélection rigoureux pour obtenir une place dans le voyage payant.


Kristina Ziegler. [Pax Global Media]


Les agents devaient rédiger un court essai expliquant pourquoi ils souhaitaient participer au MegaFAM et devaient vendre au moins quatre billets d'avion aller-retour pour les États-Unis. 

Ils devaient également obtenir des « badges » (modules d'apprentissage) régionaux et spécialisés sur l'outil de formation des agents de voyage de Brand USA, le programme USA Discovery. « Nous voulions des agents de qualité », explique Casey Canevari.


[Pax Global Media]


Le premier MegaFAM de Brand USA pour le Canada était diversifié – non seulement dans les États que les agents exploraient, mais aussi dans les participants eux-mêmes, puisque presque toutes les provinces étaient représentées dans le voyage.

Pour chaque itinéraire, Brand USA a travaillé avec les villes participantes afin de créer une expérience à laquelle les touristes ordinaires n'auraient jamais pensé.


[Pax Global Media]


Le discours de Casey Canevari à l'intention des offices de tourisme était le suivant :

« Imaginez votre destination comme une toile vierge : Comment voulez-vous peindre votre histoire ? »


Casey Canevari, de Brand USA. [Pax Global Media]


Le résultat : un ensemble d'itinéraires qui s'appuient sur des expériences connues et moins connues, plein de joyaux locaux et d'activités pour tous les types de touristes – des amateurs de plein air aux passionnés d'histoire et d'art, en passant par les gastronomes


Au Wyoming. [Pax Global Media]


« L'idée la plus fausse que l'on puisse se faire des États-Unis, c’est de croire qu’on les connaît. J'ai 43 ans, j'ai vécu ici toute ma vie et je ne connais toujours pas parfaitement les États-Unis. Nous voulions créer quelque chose que les agents pourraient vendre à leurs clients en leur disant : "J'ai fait quelque chose d'extraordinaire aux États-Unis" », résume Casey Canevari.


À Red Rocks Park au Colorado. [Pax Global Media]


Les agents canadiens se réunissent à Houston pour la finale du MegaFAM  

Tout est plus grand au Texas, dit-on. Cela s’applique apparemment aux voyages de familiarisation, si on en juge par la fête au Goode Company Armadillo Palace de Houston, où se sont retrouvés les 55 conseillers en voyages du MegaFAM de Brand USA mercredi soir (17 avril).


Les conseillers Matt Passakas, Kristina Ziegler et Janna Guay. [Pax Global Media]


Cette salle de concert locale et une cuisine avec un jardin à bière en plein air était aussi texane que possible, avec une station de chapeaux de cow-boys, une zone de marquage d'étiquettes de bagages en cuir, de la musique country en direct, de la danse en ligne, un bar de style saloon approvisionné en whisky et un buffet de bœuf et de crevettes à la texane.


Au Goode Company Armadillo Palace de Houston. [Pax Global Media]


Mais l'histoire de la manière dont tout le monde est arrivé là était le sujet de conversation de la soirée. La fête ressemblait à une grande réunion de famille.


Au Goode Company Armadillo Palace de Houston. [Pax Global Media]


« C'est vraiment bien de réunir tout le monde ici à Houston. Les agents ont pu découvrir des choses qu'ils ne connaissaient pas vraiment. Maintenant, ils parlent entre eux et peuvent partager des conseils et des astuces uniques avec leurs clients et leurs collègues  », indique Casey Canevari.


Kevin Pohlmann, Yazdan Bakhtiary et Audrey Tanguay Beaudette. [Pax Global Media]


Le lendemain (18 avril), les participants sont allé visiter le célèbre Centre spatial de Houston, puis se réunir à l'Aquarium du centre-ville pour un grand dîner final.


Jorge Franz (Visit Houston). [Pax Global Media]


Houston, pas de problème !

Que signifie pour une ville américaine comme Houston la venue de 55 des meilleurs conseillers en voyages du Canada ?

« C'est énorme. Pour nous, accueillir ce groupe n'est pas seulement un honneur incroyable, mais aussi une opportunité incroyable », déclare Jorge Franz, premier vice-président du tourisme et des relations avec l'industrie à Visit Houston.

Le Centre spatial de Houston – le centre officiel des visiteurs du Centre spatial Johnson, le complexe d'entraînement des astronautes et de contrôle des vols de la NASA — est l'un des principaux attraits touristiques de Houston.

Au-delà du tourisme spatial, Houston est une destination familiale idéale, proche de la côte, rappelle M. Franz. « Je pense que les Canadiens ont tendance à penser que le Texas est sec et désertique, mais nous sommes du côté vert. Nous ne sommes qu'à 60 miles de la côte. »


Houston. [Shutterstock/Iktotchi]


La plus grande ville du Texas se trouve notamment à environ une heure de route du port de Galveston, ce qui en fait une destination idéale avant et après la croisière.

Le centre-ville de Houston abrite un quartier des théâtres, le Houston Grand Opera, une architecture historique du XIXe siècle et une série de musées, dont le Museum of Natural Science et le Museum of Fine Arts, qui abrite la plus grande collection d'art asiatique et latino-américain d'Amérique du Nord, détaille M. Franz.

«Je pense que les gens seront surpris d'apprendre à quel point Houston est cosmopolite », ajoute-t-il.

La diversité de Houston en fait également une capitale culinaire émergente, qui propose tout, des saveurs péruviennes et japonaises fusionnées à la cuisine « viet-cajun », poursuit M. Franz.

« Nous avons vu s'installer ici des gens du monde entier, principalement en raison de notre climat d'affaires favorable. Cela nous a vraiment permis de nous développer en tant que destination internationale », conclut-il.





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