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Congrès 2023: Voyages en direct «partage le feu sacré» avec ses membres et ses partenaires à Punta Cana


Congrès 2023: Voyages en direct «partage le feu sacré» avec ses membres et ses partenaires à Punta Cana
En haut à gauche : Richard Villeneuve, Anick Dupuis et Benoit Schmautz, de Voyages en direct.

Du 14 au 19 novembre, Voyages en direct a réuni plus de 320 membres et partenaires en République dominicaine, à l’hôtel Majestic Elegance Punta Cana, dans le cadre de son congrès 2023 qui était placé sous le thème « Partagez le feu sacré ».

Le choix de Punta Cana pour accueillir de nouveau le Congrès (après celui qui avait eu lieu au Club Med en 2019) n’est pas le fruit du hasard, indique le président de VED, Richard Villeneuve.

« La République dominicaine est notre destination numéro 1 – on y vend plus de 100 000 sièges. Et Punta Cana est notre destination numéro 1 en République dominicaine ! » dit-il

Quant au choix du Majestic, il découle d’un partenariat marketing établi peu avant la pandémie. Cette entente incluant un programme de fidélité s’est avérée très fructueuse, souligne M. Villeneuve.



« Nous sommes tous habités par cette flamme »

Bien entendu, le choix du thème – « Partagez le feu sacré » – n’a pas été laissé au hasard non plus.

« Que ce soient les fournisseurs ou les membres du réseau VED, nous sommes tous habités par cette flamme : le voyage. Et nous avons tous le pouvoir de la partager, de la faire voyager », explique Benoit Schmautz, directeur du marketing et des communications de VED.

Selon lui, les conseillers en voyages sont des influenceurs, en ce sens qu’ils influencent, par leur expertise, les décisions de leurs clients. M. Schmautz explique que VED veut aider ses membres à accroître et à bien canaliser cette influence – avec ses outils marketing, avec la formation, avec ses partenariats…

Autant d’éléments qui ont été mis en lumière lors du Congrès !


Des conférencières galvanisantes : Isabelle Fontaine et Sylvie Fréchette

Les participants au Congrès 2023 ont pu se laisser motiver et inspirer par deux conférencières aussi galvanisantes l’une que l’autre, quoique chacune à leur manière :

  • l’experte en psychologie de la performance et de l’influence Isabelle Fontaine
  • la médaillée olympique en nage synchronisée des Jeux de Barcelone de 1992, Sylvie Fréchette.


Isabelle Fontaine et Sylvie Fréchette.


La vice-présidente de VED, Anick Dupuis, raconte qu’une consultation auprès des membres avait démontré que plusieurs d’entre eux disaient avoir besoin d’énergie après s’être donnés à fond pendant des mois et des mois. Le nom d’Isabelle Fontaine s’est alors imposé.

De fait, les participants au Congrès semblent avoir été grandement inspirés, motivés et énergisés par la très dynamique conférencière – qui a également fait office de maîtresse de cérémonie tout au long de l’événement.

En ce qui concerne Sylvie Fréchette, Richard Villeneuve rappelle qu’elle avait déjà présenté une conférence virtuelle aux membres pendant le difficile chapitre Omicron de la pandémie. Or, cette conférence sur la résilience dans l’adversité avait été grandement appréciée – ce qui a valu à l'athlète d’être invitée au Congrès 2023.

N’en doutez pas : l’émotion a de nouveau été au rendez-vous lorsque Sylvie Fréchette a livré son témoignage dans le cadre du Congrès. Qui plus est, c’est la sympathique championne elle-même qui a remis les médailles de VED à ses membres les plus méritants !

Et cette fois, personne n’a été privé de sa place sur le podium à cause de l’erreur d’une juge brésilienne !


Des agents qui brillent !

Les médailles ont été remises dans le cadre de la chic soirée Gatsby, à laquelle les convives ont assisté vêtus comme dans les années folles. S’il y régnait une bonne humeur contagieuse, le Gala de VED et Majestic a également été ponctué de plusieurs moments fort émouvants.

Ainsi, peu après avoir été désignée parmi les 8 agents qui a « partagé le plus le Feu sacré du voyage », Andréane Laroche a été invitée à revenir sur scène. Son réseau voulait la féliciter pour avoir remporté le prix de la relève lors du récent Gala des trophées Uni-Vers de l’AAVQ


Andréane Laroche.


Mais VED réservait aussi toute une surprise à Andréane Laroche : sa mère, son fils, puis d’autres membres de sa famille sont apparus en vidéo pour lui dire combien ils sont fiers d’elle ! Quelques larmes ont coulé…

Peu après, un autre beau moment est survenu quand Voyages Jean-Pierre a reçu le prix « Relève familiale » (à l'instar de Voyage Aquarelle). Jeannette Cusson Chartrand (cofondatrice de l’agence, avec le regretté Jean-Pierre Chartrand) est à son tour apparue sur le grand écran pour féliciter sa fille, Carole Chartrand, et sa petite-fille, Stéphanie Reilly – qui président aujourd’hui aux destinées de Voyages Jean-Pierre.


Carole Chartrand et Stéphanie Reilly.


Pour sa part, Voyages Action a été gratifiée du prix « Relève d’agence employée clé ». Cette fois, c’est le fondateur de l’agence, Denis Quenneville, qui est apparu virtuellement pour témoigner à Audrey Doiron de sa satisfaction de voir l’agence entre si bonnes mains !


Audrey Doiron


Sur un monde plus léger, VED a décerné à Moscou Côté la médaille du « Plus vu à la télé » en guise de remerciement pour ses efforts en tant que président de l’AAVQ. Notons que peu avant, M. Côté avait accepté l’une des huit médailles « Plus grande croissance et diversification » au nom de Voyages Constellation.


Moscou Côté.


Plus tard, l’émotion est redevenue palpable quand VED a souligné le départ prochain à la retraite du très apprécié Gilbert Légaré en lui remettant un « Méritas pour [sa] carrière exceptionnelle ». Aussi surpris qu’ému, le représentant de Transat était exceptionnellement à court de mots !


Gilbert Légaré.


Une étoile filante…

Évidemment, de nombreux autres moments forts ont jalonné le Congrès. À cet égard, on ne saurait passer sous silence l’émouvante interprétation guitare-voix de la chanson « Sur mon épaule » du regretté Karl Tremblay  (Les Cowboys fringants). Elle a été proposée par le conseiller Pierre Rivard (Voyages en Direct Beloeil) lors du cocktail de Norwegian Cruise Line. Frissons garantis !


Alexandre Bergeron et Marc-Antoine Kamel (NCL) avec Pierre Rivard.


Dans un registre plus amusant, le karaoké a donné lieu, lui aussi, à quelques moments mémorables. Les initiés comprendront : téquila !

On pourrait aussi parler des tenues portées lors du party fluo-rétro, des jongleries qui ont pimenté le cocktail de Celebrity Cruises, ou encore de ce party-mousse « à saveur olympique »… Et que dire des performances de limbo accomplies dans le cadre de la soirée Transat !



Choses sérieuses

Il ne faudrait cependant pas oublier qu’un Congrès de VED est d’abord un événement sérieux. De fait, les participants ont studieusement pris part aux nombreuses conférences et présentations.



Près d’une quarantaine de partenaires fournisseurs – dont plusieurs nouveaux venus – ont ainsi pu faire valoir leurs atouts et nouveautés lors de présentations, dans le cadre du tradeshow, ou pendant les rencontres individuelles.



Mentionnons que VED a eu l’idée sympathique de demander à chaque représentant de ses partenaires de dévoiler « la chanson qui les motive le plus ». Et c’est au son de celle-ci que chacun faisait joyeusement son entrée sur scène lors des présentations !

Autres questions « indiscrètes » auxquelles les partenaires étaient invités à répondre : leur « destination de rêve » (facile !) et « une chose que les gens ne savent pas à propos de vous »… On vous laisse deviner quel membre bien connu de l’industrie joue de la musique métal dans un band depuis 20 ans !

En plus du Majestic Elegance Punta Cana qui accueillait le Congrès, les participants ont pu obtenir un aperçu d’autres hôtels puisque le programme comportait deux soirées en dehors du site : celle d’Air Canada / Vacances Air Canada au Paradisus Palma Real  et celle de Transat au Secret Royal Beach.




Bonjour l’intelligence artificielle !

Comme il se doit, le Congrès a également permis à Voyages en direct de mettre de l’avant ses différentes innovations, en commençant par celles de son équipe de marketing bien sûr – mais aussi ses innovations en matière de technologies.

À cet égard, grosse nouvelle : l’intelligence artificielle générative fait son entrée dans le coffre à outils des membres de VED !

Cela va plus loin que ce qu’on connaît de ChatGPT, tient à préciser Richard Villeneuve. En effet, il s’agit plutôt d’une déclinaison de l’outil, adaptée grâce à une API, de façon à intégrer totalement l’environnement de VED.

On obtient ainsi un assistant virtuel capable de cibler très précisément les besoins du client. Et cet assistant virtuel est personnalisé à chaque agent de voyage, souligne Anick Dupuis.

« Ça devient une extension du conseiller en voyages. Ça ne le remplace pas. C’est l’intelligence artificielle au service de l’humain », résume Ben Schmautz.

Le nouvel assistant virtuel est devenu live sur le portail Sequoia de VED durant la conférence qui révélait son existence. La nouvelle a provoqué un gros « wow ! » chez les membres, conclut Anick Dupuis.



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Richard Villeneuve, Anick Dupuis et Benoit Schmautz.





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