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Cuba présente sa stratégie hivernale, des mises à jour sur les hôtels, et son nouveau programme spécialisé


Cuba présente sa stratégie hivernale, des mises à jour sur les hôtels, et son nouveau programme spécialisé
Lessner Gomez, directeur de l'Office du tourisme de Cuba à Toronto.

« L'hiver arrive et Cuba est prête », assure Lessner Gomez, le directeur de l'Office du tourisme de Cuba à Toronto.

PAX s’est entretenu avec M. Gomez jeudi dernier (le 16 novembre) dans le cadre de la soirée d'appréciation Unica qui a rassemblé de nombreux conseillers dans la Ville-Reine.

À l’occasion de cette soirée, Cuba a présenté sa stratégie pour la saison hiver 2023-2024, ainsi que des mises à jour sur les hôtels, sans oublier d'annoncer son nouveau programme spécialisé qui doit être lancé en janvier.


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« Unica Cuba »

La soirée Unica à Toronto a permis d’apprendre qu’au cours de la saison 2023-24, 21 portes d'entrée canadiennes desserviront Cuba, soit plus de 200 vols par semaine (plus de 5000 vols pour la saison), ce qui représente un taux de croissance de 12 % par rapport à l’an dernier.

Comme l’on sait, UNICA signifie unique, et c'est un mot que l'office du tourisme utilise depuis plus d'un an pour promouvoir Cuba, a rappelé M. Gomez. La campagne « Unica Cuba » met en lumière la culture locale, l'histoire, les traditions, les plages, la nature, la sécurité… et surtout, les Cubains eux-mêmes, comme les meilleurs ambassadeurs du tourisme cubain.

« Les gens, la nourriture, le rhum, les cigares, la culture... Nous voulons évoquer tout cela », résume Lessner Gomez.


En quête d'un million de personnes

Le Canada est le premier marché international de Cuba et, cette année, l'objectif est d'atteindre un million de visiteurs canadiens. Un objectif ambitieux, mais réalisable, estime l'Office du tourisme de Cuba, en rappelant que la destination avait accueilli 1,1 million de Canadiens en 2019, sa meilleure année jusqu’ici.

À tout le moins, les chiffres depuis le début de l'année sont très encourageants. En effet, le nombre total d'arrivées à Cuba de janvier à octobre de cette année s’est établi à 1 973 083 touristes du monde entier, tandis que le nombre total de Canadiens était de 748 976 – soit 38 % de l'ensemble des visiteurs.

L’optimisme de Cuba pour 2024 est renforcé par l’offre d’acteurs comme Air Canada, WestJet, Air Transat, Caribe Sol-Hola Sun et Sunwing – qui cet hiver retourne à Cienfuegos.


Nouveautés hôtelières

L'événement Unica a été l'occasion pour Cuba de présenter les dernières nouveautés hôtelières.

Le Meliá Trinidad Peninsula, qui vient tout juste d’ouvrir ses portes, est un hôtel de 401 chambres situé sur la plage d'Ancon, à 15-20 minutes de la vieille ville de Trinidad, classée au patrimoine mondial de l'humanité de l’UNESCO. Doté de 14 bars et restaurants, l'établissement s'adresse notamment au segment MICE, à qui il destine quatre espaces pouvant accueillir plus de 1 400 participants.


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Meliá, qui se développe à Cuba, a un autre concept dans la Vieille Havane, l'hôtel Sevilla rénové. Il n'est pas encore ouvert (mais le sera à temps pour l'hiver, selon Lessner Gomez). À Holguin, l'hôtel Sol Turquesa Beach (également géré par Meliá) a été récemment rénové.

À Cayo Paredon – une « nouvelle destination proche de Cayo Coco », dixit Lessner Gomez – se trouve le nouveau Vila Gale. Exploité par une chaîne hôtelière portugaise, il a ouvert ses portes il y a deux semaines. La destination compte également l'hôtel Grand Aston Cayo Paredon.

Cayo Cruz, quant à elle, possède le Marina Plaza and Spa Hotel, qui n'est pas un hôtel tout compris, mais qui se veut idéal pour les longs séjours.

Par ailleurs, Blue Diamond Resorts a ajouté une propriété dans la région de Jibacoa – à quelque 60 km à l'est de La Havane – : le Starfish Jibacoa  (auparavant Villa Tropico) située à côté du Memories Jibacoa. Cette propriété a également été rénovée.

À Cayo Santa Maria, l'hôtel The One Gallery met en lumière l'art et la culture cubaine. Il se trouve à côté de la scène principale de Cayo Santa Maria, où se déroulent les activités nocturnes et les festivals. « C'est un hôtel de divertissement », mentionne Lessner Gomez.

Enfin, Varadero abrite désormais le Grand Aston Varadero, qui compte 531 chambres.



Mise à jour de l'internet

Une des clés de la stratégie cubaine a été l'amélioration de son infrastructure, de la rénovation des hôtels jusqu'à la mise à niveau du Wi-Fi, en passant par la stabilisation de l'approvisionnement en produits alimentaires, a expliqué Lessner Gomez. 

L'Internet, par exemple, est désormais gratuit dans tous les hôtels de Cuba, ce qui n’était pas le cas à l'époque pré-COVID.

Les visiteurs qui utilisent le « nouvel » Internet cubain, mis en service en 2022, se voient remettre, lors de l'enregistrement à l'hôtel, un reçu indiquant un nom de connexion et un mot de passe uniques (un pour chaque appareil). Une fois connecté, l'accès gratuit à Internet peut durer jusqu'à deux heures (ou plus), selon la politique de l'hôtel. Mais il est possible d'augmenter le temps de connexion, gratuitement, en cas de besoin.

À Cuba, dans certains hôtels, le Wi-Fi s'étend désormais au-delà des halls d'entrée, où les visiteurs se regroupaient autrefois pour accéder au signal. Tous les centres de villégiature ne peuvent pas (encore) promettre la connectivité dans toutes les chambres, mais des progrès sont en cours.

Lessner Gomez a expliqué que Cuba misait sur l’installation de lignes de fibre optique (déjà en service dans certaines régions) pour améliorer l’Internet. Ce projet devrait être achevé d'ici la fin de l'année prochaine. 

Entre-temps, tous les aéroports de Cuba sont équipés d'Internet et une prochaine étape consistera à installer le Wi-Fi sur les catamarans et les bus afin que les touristes puissent partager leur expérience sur les médias sociaux.


Les défis de l’approvisionnement...

L'un des plus grands défis de Cuba est de stabiliser les approvisionnements, mentionne Lessner Gomez.

Des progrès ont été réalisés grâce à l'augmentation du fret en provenance du Canada et à la conclusion d'accords d'importation avec les chaînes hôtelières.« Nous allons nous assurer que la qualité de la nourriture est au rendez-vous », a-t-il indiqué.

Blue Diamond Resorts, par l'intermédiaire de sa société mère, le Groupe de Vacances Sunwing, a contribué à cette objectif en obtenant sa propre licence d'importation internationale. Cela lui permet d'importer des produits à Cuba, comme le beurre d’arachide, le Nutella ou le ketchup Heinz – des articles qui ne sont pas disponibles dans la plupart des centres de villégiature du pays.

Cela se veut un argument de vente pour Cayo Largo, une petite île au large de la côte sud de Cuba, où Blue Diamond gère 11 propriétés pour le marché canadien. « Cayo Largo, connue pour ses plages intactes, ses zones de plongée et de snorkeling de premier ordre et son centre de conservation des tortues de mer, suscite beaucoup d'intérêt », affirme Lessner Gomez.

Le directeur profite de l’occasion pour souligner que la foire internationale du tourisme de Cuba (FITCUBA) se tiendra l'année prochaine à Cayo Coco. La communauté canadienne des professionnels du voyage est invitée à y participer.


Nouveau programme de spécialistes

L'Office du tourisme de Cuba a profité de la soirée Unica pour annoncer aux pros qu’il entend organiser davantage de FAM dans les mois à venir. L’Office a aussi dévoilé soir un nouveau programme spécialisé pour les professionnels.

Soutenu par le ministère cubain du Tourisme, ce programme comprendra des modules de formation conçus pour aider les conseillers à approfondir leurs connaissances de Cuba. En suivant le cours, les agents obtiendront des points qu'ils pourront ensuite échanger contre des hébergements ou des surclassements dans la destination.

Lessner Gomez a indiqué à PAX que le programme sera officiellement lancé en janvier 2024.





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