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Hurtigruten fait escale à Montréal pour fêter ses 130 ans et le lancement de deux nouveaux itinéraires


Hurtigruten fait escale à Montréal pour fêter ses 130 ans et le lancement de deux nouveaux itinéraires
En haut à gauche : Hedda Felin, PDG de Hurtigruten.
Anne Pélouas

Anne Pélouas est journaliste et auteure de guides de voyages. Spécialisée en tourisme, plein air et art de vivre, pour des publications québécoises et françaises, dont Pax Nouvelles, elle adore voyager, s’émerveiller des paysages, découvrir des activités inusitées, faire des rencontres précieuses qu’elle partage en écriture avec bonheur.

Pour célébrer les 130 ans de Hurtigruten Norway et le lancement cette année de deux nouveaux itinéraires haut de gamme, Hedda Felin, PDG de la compagnie de croisières depuis deux ans, a choisi Montréal, le mardi 7 février, comme première étape de sa tournée de promotion nord-américaine – avant Toronto et New York !

Lors d’une soirée à laquelle participaient une dizaine de conseillers en voyages au Sofitel Montréal Le Carré Doré, la pétillante Hedda Felin semblait ravie de venir au Québec et de parler – en français – des derniers projets de la compagnie norvégienne, y compris les « deux nouveaux circuits iconiques » le long de la côte norvégienne. Elle a aussi souligné son engagement résolu en faveur d’un transport maritime durable.

Les ventes vont déjà bon train, selon elle, sur le marché nord-américain pour les croisières qui débuteront le 3 juin à bord du MS Trolljord, navire entièrement rénové, comptant 542 lits à bord avec 4 catégories de cabines au design scandinave élégant et une cinquantaine de membres d’équipage.


Le MS Trolljord. [Hurtigruten]

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Soleil de minuit et aurores boréales

L’itinéraire baptisé « Svalbard Express » ouvrira le bal, de juin à septembre, pour des croisières de 10 à 16 jours entre Bergen et Longyearbyen, sur l’île de Svalbard, avec retour éventuel vers Bergen, en passant par North Cape. Pleins feux sur le soleil de minuit au nord du cercle arctique !

D’octobre à mars, l’itinéraire « North Cape Express » prendra le relais pour des circuits de 15 jours au départ d’Oslo pour Honningvag (North Cape) en passant par Bergen. Cette fois, ce sont les aurores boréales qui voleront la vedette.

« Si vous n’en voyez pas, on vous offrira une nouvelle croisière ! » a lancé Mme Felin.

Dans les deux cas, les croisières font la part belle aux excursions quotidiennes à saveur culturelle, sportive ou culinaire, à partir de ports « où l’on s’arrête 7 heures à 12 heures ». 


Croisières en français

S’exprimant elle-même dans un français irréprochable, Hedda Felin a insisté sur le fait que les deux nouvelles croisières de Hurtigruten permettraient aux passagers de vivre en français à bord.

« Toutes les communications seront faites à bord en norvégien, en anglais et en français, et nous avons à bord des conférenciers et guides francophones. Même nos menus sont en français, a-t-elle précisé. La clientèle du Québec est très importante pour nous – qui croyons que ces croisières sur des navires pas trop gros, capables d’accoster dans des ports plus petits et reculés, avec des programmes axés sur l’éducation et la découverte, lui plairont. »

[Hurtigruten]


Gastronomes demandés

Le souper concocté par la brigade du Sofitel de Montréal donnait un excellent aperçu de l’importance accordée par Hurtigruten à la cuisine servie à bord de ses navires, ce qui devrait aussi plaire à une clientèle francophone raffinée.

Inspiré du menu du 130e anniversaire qui sera servi à bord du MS Trollfjord, le repas avait été précédé d’un cocktail nordique, suivi d’une assiette de charcuterie et pommes de terre à la moutarde. Le clou d’un repas à bord est le « clip fish », pavé de morue dessalée, qui avait été remplacé ici par la morue islandaise, mais avec algues transportées par Mme Felin elle-même.

Des fromages du Québec rappelaient le fameux Kraftkar norvégien, sacré champion des champions des fromages du monde en 2016, tandis qu’une « bombe norvégienne » était servie en dessert.

Hurtigruten se fait un point d’honneur, rappelait Mme Felin, à incorporer dans ses repas de « cuisine côtière norvégienne » plus de 80 % d’ingrédients provenant de plus de 50 fournisseurs le long de la côte du pays, qu’ils soient pêcheurs, cultivateurs, fermiers ou fromagers… Pour la compagnie, c’est une façon de contribuer à l’économie des communautés locales tout en s’approvisionnant en produits frais.


Le développement durable, « pas seulement une mode »

Se qualifiant souvent de « plus verte des compagnies de croisières d’expédition », Hurtigruten Norway est engagée depuis longtemps dans une vaste opération en faveur d’un transport maritime respectueux de l’environnement.

Hurtigruten Expéditions a lancé en 2019 le premier navire de croisière à batterie hybride au monde et deux nouvelles conversions sont prévues d’ici fin 2023.

La compagnie aura aussi achevé d’ici là « l’une des plus importantes mises à niveau environnementales de l’histoire de la navigation européenne » en réduisant l’ensemble de ses émissions de CO2 et de Nox de 25 et 80 % respectivement » et prévoit disposer de « navires à zéro émission » d’ici 2030.

« Le développement durable n’est pas seulement une expression à la mode pour nous. Le respect de notre environnement et des communautés locales est à la base de notre travail en vue d’une élimination des émissions polluantes, mais aussi pour supprimer les plastiques à usage unique et s’approvisionner en produits hyperlocaux », a conclu Hedda Felin.


De gauche à droite : Carly Biggart, vice-présidente des ventes Amériques pour Hurtigruten Expéditions; Hedda Felin, PDG de Hurtigruten Norway; Émilie Giguère, directrice des ventes Est du Canada pour Hurtigruten Expéditions; Anders Lindström, chef des relations publiques et communications Amériques pour Hurtigruten Expéditions


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