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WestJet intégrera Sunwing dans sa ligne principale et reconfigurera ses avions


WestJet intégrera Sunwing dans sa ligne principale et reconfigurera ses avions

Une semaine après que le Groupe WestJet ait confirmé qu'il allait intégrer son transporteur économique Swoop à sa ligne principale, l'entreprise prend maintenant des mesures pour faire la même chose avec sa marque nouvellement acquise, Sunwing Airlines.

PAX a obtenu une capture d'écran d'un mémo interne envoyé aux employés de Sunwing le 14 juin, indiquant que Sunwing Airlines sera effectivement absorbée par WestJet de la même manière que Swoop.

« Il s'agit d'une décision à long terme qui permettra à nos employés, et plus particulièrement aux employés des compagnies aériennes du groupe, de bénéficier de plus grandes opportunités d'échelle et de croissance », peut-on lire dans la note de service.

Bien que le calendrier exact de l'intégration de Sunwing n'ait pas été communiqué, le processus devrait prendre jusqu'à deux ans, selon la communication.


LIRE PLUS – WestJet finalise l'acquisition de Sunwing   


Toutes les marques combinées sous un seul certificat d'exploitation

Selon l'information qui a été partagée avec les employés lors d'une assemblée générale jeudi (15 juin) – des diapositives de présentation que PAX a obtenues –, la vision est de créer une compagnie aérienne combinant les marques WestJet, WestJet Encore, Swoop et Sunwing sous un seul certificat d'exploitation aérienne (AOC).

Dans le cadre de cette stratégie, WestJet identifie quatre types de clients : les hommes d'affaires, les voyageurs privés, les amateurs de soleil et les voyageurs avertis. Elle vise à développer un produit futur fonctionnant sous une seule marque : WestJet.



Rappelons que le groupe WestJet a récemment conclu l'acquisition de Sunwing Airlines et de Vacances Sunwing. Annoncée en mars 2022, cette transaction combinant les deux compagnies canadiennes d'aviation et de loisirs entend garantir « un plus grand choix, des tarifs aériens compétitifs et un accès direct accru aux destinations soleil pour les voyageurs canadiens », indiquait WestJet en mai.

La fusion permettra également à Sunwing de poursuivre sa croissance à travers le Canada, mentionnait aussi la compagnie. La note de service obtenue par PAX précise que les employés de Sunwing Airlines « demeurent un élément essentiel » de la stratégie du groupe WestJet.


Reconfiguration des avions

Les intégrations entraîneront également la reconfiguration des avions de Sunwing et de Swoop, selon les diapositives de présentation qui ont été présentées aux employés.



Les 737-800 et MAX 8 de WestJet, y compris les anciens appareils de WestJet, Sunwing et Swoop, seront ainsi remaniés pour offrir 180 sièges, soit six de plus que la configuration actuelle, dont 12 sièges Premium. Pour leur part, les MAX 10 de la compagnie se verront ajouter 13 sièges, pour un total de 212.

L'objectif est de configurer les avions « en fonction des besoins de nos clients », peut-on lire sur une diapositive.


WestJet confirme

Dans une déclaration à PAX transmise vendredi matin (16 juin), WestJet a confirmé les détails ci-dessus, tout en soulignant que les échéanciers prévus pour l'intégration de Sunwing Airlines dans la ligne principale de WestJet, ainsi que la reconfiguration de sa flotte, n'ont pas encore été déterminés.

« Dans l'immédiat, nous nous concentrons sur l'intégration du modèle d'affaires très réussi de Swoop dans les opérations de WestJet », précise WestJet à PAX.

LIRE PLUS – Ratification de l'entente entre WestJet et l’ALPA; début de la fin pour Swoop   


AJOUT : Une précision de Sunwing

Pour sa part, Sunwing a tenu à préciser à PAX qu'il s'agit d'une intégration propre à la compagnie aérienne et que le voyagiste ne sera pas touché.

« Le voyagiste n'est pas touché par l'intégration de la compagnie aérienne. Vacances Sunwing demeurera le principal voyagiste au Canada au sein du groupe WestJet, tout en tirant parti du réseau WestJet pour accroître son envergure et sa croissance dans le segment des voyages d'agrément au soleil, parallèlement à la marque Vacances WestJet », a souligné Andrew Dawson, président des opérations touristiques.


Recherche de gains d'efficacité

Comme pour la plupart des fusions, WestJet cherche vraisemblablement à réaliser des gains d'efficacité et à revenir à ses racines low-cost.

Rappelons que Swoop – le transporteur à très bas prix appartenant à WestJet qui a commencé ses vols en juin 2018 – possède une flotte de 16 appareils, composée de Boeing 737-800 de nouvelle génération et de la série 737-MAX, qui desservent 32 destinations au Canada, aux États-Unis et, comme Sunwing, au Mexique et dans les Caraïbes. 



L'intégration de Swoop à la ligne principale de WestJet était l'une des conditions de la convention collective récemment ratifiée entre WestJet et l'Air Line Pilots Association (ALPA), au nom des pilotes de WestJet et de Swoop.

Les vols Swoop seront assurés jusqu'au 28 octobre, a confirmé WestJet la semaine dernière. Les employés de la compagnie aérienne à bas prix seront transférés à WestJet dans le cadre de la transition.

Commentant l’intégration de Swoop, le chef de la direction du Groupe WestJet, Alexis von Hoensbroech, affirmait que WestJet poursuit sa stratégie visant à offrir des services de voyage fiables et abordables dans l'ensemble du Groupe – « en tirant parti des expériences et leçons précieuses tirées du modèle d'affaire de Swoop ».

« Cette intégration améliorera notre capacité à servir un plus grand nombre d'invités, précisait-il. Au lieu de n'avoir que 16 avions desservant le marché des voyages à très faible coût, chaque appareil, au sein de notre flotte de 180 avions, offrira des solutions de voyage très abordables et une expérience de vol de qualité supérieure. »




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