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Des compagnies aériennes diminueraient leurs tarifs de base pour éviter de payer des commissions ?


Des compagnies aériennes diminueraient leurs tarifs de base pour éviter de payer des commissions ?

C'est un sujet qui soulève les passions. Des compagnies aériennes abaisseraient délibérément leurs tarifs de base afin d'éviter de payer des commissions ? C'est du moins ce qu'affirme un conseiller en voyages qui prend le taureau par les cornes et décide d'aller de l'avant dans les médias. 

Jeff Verman, chef de la direction de Plus Travel Group, basé à Mississauga en Ontario, a fait l’objet d’un article de la CBC News la semaine dernière où il présente un grief contre Air Transat, accusant la compagnie aérienne d’abandonner ses tarifs de base et d'augmenter ses suppléments pour les transporteurs afin d’éviter de payer des commissions aux conseillers en voyages.

L’article, publié le 7 décembre, révèle que des clients peuvent obtenir un vol aller-retour d’Air Transat, de Toronto à Lisbonne pour aussi peu que 2 $...

Le tarif de base s'avérerait de 2 $, alors que les frais de transport aérien seraient 600 $. Avec les autres taxes et frais, le prix total de ses vols s'élèverait à 719,85 $.

Selon l'histoire rapportée, l'agence de M.Verman aurait réservé un tarif de base bas similaire avec Air Transat, pour la même destination, que son agence a réservé récemment, soit de 3,50$ pour un montant tout compris de 723,59 $ après l’ajout des frais supplémentaires.

S’adressant à la CBC, M. Verman a qualifié cette pratique de tarification de « décision délibérée de nous payer moins ».

"[Nos] frais de service à eux seuls ne nous rendent pas rentables. La commission est ce dont nous avons besoin pour être rentables à chaque transaction", a-t-il déclaré au point de vente. Rappelons que la commission étant de 5% sur sur les tarifs de base avec Air Transat, cela équivaut dans ce cas-ci à une commission de 36 cents pour deux billets. "C’est insultant, a déclaré Verman à la CBC, c’est comme tricher et nous tromper."

Jeff Verman, PDG de Plus Travel Group (Courtoisie)


Un porte-parole d’Air Transat a alors déclaré à la CBC que la structure tarifaire de l'entreprise est conforme aux normes canadiennes et mondiales de l’industrie.

"Il est bien connu que les prix des vols fluctuent en fonction de l’offre et de la demande, et nos précieux partenaires et professionnels de l’industrie du voyage... comprennent la nature concurrentielle et dynamique des prix que nous offrons", a déclaré Bernard Côté, porte-parole de la compagnie aérienne. "Cela se traduit par la meilleure valeur et une expérience de la plus haute qualité pour nos clients communs."

Les conseillers en voyages « devraient être rémunérés »

Dans une déclaration à PAX, Wendy Paradis, présidente de l’Association canadienne des agences de voyages et des conseillers en voyages (ACTA), a déclaré que les agences de voyages et les conseillers en voyages « jouent un rôle important dans la distribution des voyages au Canada et devraient être rémunérés pour leurs efforts ».

Elle a reconnu que les frais non commissionnables (NCFs) sont un enjeu de l’industrie du voyage depuis plus de vingt ans, « et malheureusement, la question concerne tous les secteurs de l’industrie, y compris les voyages aériens, les voyages à forfait et les réservations de croisières. » Les NCFs, en particulier, sont apparues comme une question clé de plaidoyer parmi les membres de l’ACTA après la pandémie.

« Bien que l’ACTA ne négocie pas – et ne puisse légalement le faire – de commissions ou d’autres conditions commerciales au nom de ses membres, nous nous engageons à travailler avec les chefs de file de la vente au détail et des fournisseurs de l’industrie canadienne du voyage sur la façon dont une approche des « pratiques exemplaires » pourrait améliorer la transparence dans la tarification des tarifs», a-t-elle déclaré.


Wendy Paradis, présidente de l'ACTA, prenant la parole au Sommet de l'industrie du voyage à Toronto en septembre. (Pax Global Media/file photo)

La présidente avance que des discussions entre les dirigeants de l’industrie du voyage ont eu lieu au cours des derniers mois. « Bien que nous comprenions que les NCFs sont un enjeu complexe et souvent mondial, il est important que les chefs de file canadiens du secteur de la vente au détail et des fournisseurs travaillent activement ensemble pour résoudre ce problème continu et bâtir une industrie du voyage plus forte et plus transparente », a déclaré M. Paradis à PAX.

Elle a également souligné que l’ACTA poursuivra ses efforts de plaidoyer et engagera un dialogue ouvert avec les membres sur les questions relatives aux NCFs par le biais de ses comités de plaidoyer et de ses webinaires et assemblées publiques en 2024.

« Vous ne pouvez pas prendre un taxi pour six pâtés de maisons pour 3,50 $ »


La raison pour laquelle M.Verman, qui est conseiller en voyages depuis 1997, a décidé de s’exprimer maintenant, c’est parce qu’il pense qu’il est « scandaleux » que les compagnies aériennes aillent maintenant à l’extrême avec des tarifs de base qui sont presque nuls.

Alors qu'Air Transat affirme que sa structure de prix est conforme aux normes canadiennes et mondiales de l’industrie, M. Verman estime qu'il est « trompeur pour le public », pour commencer, de suggérer que quelqu’un puisse prendre l’avion pour Lisbonne à partir de Toronto pour 3,50 $, a-t-il dit à PAX.

« Vous ne pouvez pas prendre un taxi pour vous rendre à six pâtés de maisons pour 3,50 $ », illustre-t-il. 

Les taxes et les frais d’améliorations aéroportuaires sont attendus, mais qu’en est-il des centaines de dollars supplémentaires qui s’ajoutent au prix total d’un billet?

M.Verman suppose que c’est le coût du carburant, mais il aimerait savoir pourquoi ce droit particulier est associé aux taxes plutôt qu’au tarif de base. « Cela cache un coût énorme. Ce serait comme si je cachais le coût des employés, estime ce dernier. Pourquoi le carburant est-il traité séparément? Cela n’a rien à voir avec les impôts. »

La pratique met les conseillers et les agences de voyages – en particulier ceux qui travaillent à la commission – dans une position très désavantageuse, a déclaré Verman. « Ce n’est pas comme si j’avais la possibilité d’augmenter mes frais de 30 $ pour compenser [les pertes], a-t-il dit. Nous allons perdre des affaires. »


Les taxes et les frais d’améliorations aéroportuaires sont attendus, mais qu’en est-il des centaines de dollars supplémentaires qui s’ajoutent au prix total d’un billet?

Verman suppose que c’est le coût du carburant, mais il veut savoir pourquoi ce droit particulier est associé aux taxes plutôt qu’au tarif de base.

« Cela cache un coût énorme », a déclaré M. Verman. « Ce serait comme si je cachais le coût des employés. Pourquoi le carburant est-il traité séparément? Cela n’a rien à voir avec les impôts. »

La pratique met les conseillers et les agences de voyages – en particulier ceux qui travaillent à la commission – dans une position très désavantageuse, a déclaré Verman.

« Ce n’est pas comme si j’avais la possibilité d’augmenter mes frais de 30 $ pour compenser [les pertes], a-t-il dit. Nous allons perdre des affaires. »

PAX a interrogé Air Transat au sujet de ses tarifs de base presque nuls et pour savoir pourquoi les frais de carburant sont séparés de ce prix et la compagnie aérienne a refusé de commenter.


Un combat pour l’équité

Cette situation survient alors que les agences de voyages sortent de la pandémie de COVID-19 avec des ressources limitées et de lourdes dettes.

« Les entreprises sont écrasées », a déclaré M.Verman à PAX. « Nous sommes à 50 % de ce que nous étions avant la COVID. J’ai dû laisser les gens aller contre ma volonté. [Mon entreprise] a atteint la moitié de sa taille, avec des dettes et la moitié de la capacité de payer. »

L’Association canadienne des conseillers indépendants en voyages (ACITA), quant à elle, félicite VM.erman de s’être exprimé.

« Cette bataille sans fin pour être compensée équitablement pour le travail que nous faisons au nom des compagnies aériennes doit cesser », a déclaré Brenda Slater, cofondatrice d’ACITA, de Beyond the Beach. «Imaginez ce qui pourrait arriver si nous cessions d’utiliser des fournisseurs qui ne voient pas la valeur de ce que nous faisons. Est-ce ce qu’ils veulent? Veulent-ils vraiment que les passagers réservent directement, embauchent plus de personnel, [et paient] plus de formation, d’équipement et d’espace de bureau? Ont-ils tenu compte du coût de cette mesure par rapport au versement d’une commission équitable? »Nancy Wilson et Brenda Slater, co-fondatrices de ACITA (archives)


Les frais de service ne devraient pas remplacer les commissions, rappelle-t-elle.

« Nous maintenons que les frais de service sont une entente entre les conseillers en voyages et nos clients, a déclaré Mme. Slater. « La Commission est une entente entre les fournisseurs et les conseillers en voyages. Ce que nous facturons aux clients pour notre expertise n’est pas et ne sera jamais l’affaire de nos fournisseurs. Point final. »

Tout fournisseur qui demande à un conseiller en voyages de facturer des frais est «une insulte à bien des égards», a-t-elle ajouté d'un même souffle. « Nous travaillons pour vous, ce qui vous fait maintenir nos revenus… Est-ce qu’ils nous disent vraiment que nous n’avons pas de valeur? »

C'est un peu comme  si un restaurant décidait de ne pas payer ses serveurs et ses barmans et leur disait : « Eh bien, vous recevez des pourboires. Obtenez plus de pourboires de vos clients. », a-t-elle illustré.

Nancy Wilson, de TravelOnlyégalement co-fondatrice d’ACITA, abonde en ce sens. 

« Nous travaillons dur pour obtenir ces revenus et le fait de voir [les compagnies aériennes] les réduire de cette façon est décevant », a déclaré Mme. Wilson à PAX. « S’ils ne veulent pas payer de commission, qu’ils la réduisent à zéro, mais n’essayez pas de cacher ce fait sous le couvert d’un droit de non-commission. »

Une solution que M. Verman avance serait que les compagnies aériennes paient une commission minimale par billet, par aller-retour. « Je proposerais 15 $ par segment, 30 $ par billet aller-retour. Peu m’importe ce qu’ils font du tarif de base si j’ai un minimum », estime-t-il.

Parce que les compagnies aériennes réduisent les commissions depuis longtemps, la complaisance s’est installée, réduisant la probabilité que les conseillers en voyages se rassemblent pour susciter un changement positif, disent les défenseurs. « Cela a été autorisé et il n’y a pas eu d'alarme de sonnée », a déclaré Verman à PAX. « Il m’a fallu être devant un cas extrême pour dire quelque chose. »

Mme. Wilson estime que certains conseillers en voyage adopte une attitude de résignation. « Ce à quoi je réponds : « Ce n’est pas parce que c’est comme ça depuis si longtemps que c’est comme ça que ça devrait se passer ».

« Nous ne pouvons pas faire preuve de complaisance envers les compagnies aériennes et les fournisseurs qui ne veulent pas nous indemniser. Si nous permettons que cela se produise, cela se produira », ajoute-t-elle encourageant ses collègues à ne pas accepter la situation et à exiger plus. « Ce n’est pas une voie facile », a-t-elle dit. « Mais nous avons une voix plus forte que beaucoup ne le reconnaissent », conclut-elle.


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